Considerado el más grande exponente de la literatura española, Miguel de Cervantes Saavedra es un clásico que todo buen amante de la lectura debe conocer. Su famosísima obra: Don Quijote de la Mancha, lo ha colocado en el top de los escritores mundiales.

Cervantes nació en Alcalá de Henares, España. Hijo de Rodrigo de Cervantes y Leonor de Cortinas, fue bautizado el 9 de octubre de 1547 y se infiere que nació el 29 de septiembre de 1547, ya que ese día se celebra la fiesta de San Miguel arcángel y era tradición nombrar a los hijos de acuerdo al santoral (además también era tradición bautizar a los niños con apenas unos días de nacidos).

Se desconoce dónde realizó sus primeros estudios, pero es probable que haya estudiado en el colegio jesuita, Compañía de Jesús. A los 19 años, el joven Cervantes asistió al Estudio de la Villa, invitado por catedrático de gramática, Juan López de Hoyos con quien mostró por primera vez sus inclinaciones literarias. En 1569, su profesor publicó un libro sobre la muerte de la reina Isabel de Valois, en el cual incluyó dos poemas de su estudiante.

Hacia sus 22 años, Cervantes viajó a Italia, fugitivo de España por haber sido condenado en rebeldía, debido a que le había causado ciertas heridas a Antonio de Sigura. En Roma conoció los poemas caballerescos de Ludovico Ariosto y se enamoró del arte italiano.

Poco tiempo después, Cervantes se convirtió en soldado, en la compañía del capitán Diego de Urbina, con quien, el 7 de octubre de 1571, se embarcó en la galera Marquesa, donde se dio la batalla naval de Lepanto. Se cuenta que durante dicha batalla, el joven escritor se encontraba enfermo y con calentura, por lo que se le pidió que permaneciera en la cámara de la galera; no obstante, él respondió que prefería morir peleando por Dios y por su Rey, y así prefirió pelear valientemente. Durante el combate sufrió algunas heridas, entre las cuales se encuentra el anquilosamiento de su mano izquierda, de lo que le sobrevino el apodo de “manco de Lepanto”. Tras dicho evento y seis meses de cuidados en el hospital, se reincorporó a la vida militar.

En 1575, cuando  él y su hermano regresaban de Nápoles a España, fueron capturados por una flotilla turca. Se les llevó a Argel donde Cervantes es tomado como esclavo por Dali Mamí. Sus captores, tras ver sus cartas de recomendación realizadas por el duque de Sessa, creyeron que era una persona muy importante y quisieron pedir rescate de 500 escudos de oro. Doña Leonor, madre de Miguel y Rodrigo, tras un par de años vendiendo sus vienes y juntando ducados no pudo pagar más que un rescate, momento, en el que, por decisión de Miguel, su hermano Rodrigo sería liberado.

Cervantes permaneció 5 años cautivo, tiempo en que intentó escapar en 4 ocasiones. Finalmente fue rescatado por los padres Trinitarios, Antonio de la Bella y fray Juan Gil, quienes se dedicaban a rescatar presos. Tras un gran esfuerzo por parte de fray Juan, quien recolectó dinero entre los mercaderes de Argel, se lograron reunir los 500 escudos que pedían por el preso; así, el 19 de septiembre de 1580, Cervantes fue liberado, regresando a España el 24 de octubre de 1580.

A los 33 años, un año después de su regreso a España, se traslada a Portugal para recomenzar su vida y ayudar a su familia a salir de deudas. Entre sus viajes tuvo amoríos con una mujer casada, con quien tuvo una hija llamada Isabel de Saavedra. Tiempo después, en 1584 se casa con Catalina de Salazar y Palacios con quien jamás tendría hijos. Su matrimonio no resultó y se separó de su esposa a los dos años.

Es muy probable que durante los años que abarcan su regreso a España y su casamiento, Cervantes escribiera La Galatea, su primera obra de importancia, misma que fue publicada en 1585.

Durante los años 90’s del siglo XVI, Cervantes comienza a escribir teatro, género en el que sobresale con el entremés. El escritor generó una nueva fórmula teatral, acortando las comedias a tres actos y usando personajes alegóricos, sin embargo, tuvo un éxito breve pues Lope de Vega popularizó una fórmula más moderna y las obras de Cervantes parecieron anticuadas, por lo que ya nadie le compraba sus escritos.

Al finalizar su matrimonio, Cervantes comenzó a viajar a Andalucía como comisario de provisiones de la Armada Invencible. Debido a su trabajo, durante años recorrió el camino de Madrid a Andalucía, donde pasaba por Toledo y La Mancha. Siendo comisario son embargadas las posesiones de la Iglesia, por lo que el Provisor del Arzobispado de Sevilla ordena su excomunión. En 1594 el escritor se convierte en recaudador de impuestos que servían para mantener las guerras de España. El banco en el que depositaba su recaudación fue a la quiebra, por lo cual es acusado, tras encontrar varias irregularidades en sus cuentas, de quedarse con el dinero público, siendo encerrado en 1597 en la Cárcel Real de Sevilla. De acuerdo al prólogo de su obra máxima, es en la cárcel donde engendra Don Quijote de la Mancha.

En 1605 se publica la primera parte de El ingenioso caballero Don Quijote de la Mancha; su segunda parte apareció hasta 1615. Esta obra, considerada la primera novela moderna, ha sido la segunda más editada y publicada en el mundo, sólo superada por la Biblia. Esta novela fue considerada como “el mejor trabajo literario jamás escrito”, encabezando la lista de la mejores obras literarias de la historia, realizada en 2002, a partir de la votación de 100 grandes escritores de 54 nacionalidades a petición del Club Noruego del Libro.

Cervantes murió a los 68 años de edad de diabetes, sus restos no se han localizado hoy en día a pesar de que se sabe que deseaba ser enterrado en el convento de las Trinitarias Descalzas.

El autor renovó la novela, impactó en el estilo bizantino, pastoril, picaresco y satírico. Entre sus obras se encuentran novelas, relatos, poemas y teatro. Su estilo único lo ha consagrado como el más grande representante de la literatura española y uno de los mejores escritores de todos los tiempos.

 

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